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Osteuropäische Imperien im globalen Kontext

 

Imperial Co-operation and Transfer, 1870-1930

Dr. Roland Cvetkovski

Volker Barth, Roland Cvetkovski (eds.), Imperial Co-operation and Transfer, 1870-1930. Empires and Encounters, London: Bloomsbury 2015.

Conflict and competition between imperial powers has long been a feature of global history, but their co-operation has largely been a peripheral concern. Imperial Co-operation and Transfer, 1870-1930 redresses this imbalance, providing a coherent conceptual framework for the study of inter-imperial collaboration and arguing that it deserves an equally prominent position in the field.

Using a variety of examples from across Asia, Eurasia, Europe, America and Africa, this edited collection demonstrates the ways in which empires have shared and exchanged their knowledge about imperial governance, including military strategy, religious influence and political surveillance. It asks how, when and where these partnerships took place, and who initiated them.

Not only does this book fill an empirical gap in the study of imperial history, it traces ideas of empire from their conception in imperial contact zones to their implementation in specific contexts. As such, this is an important study for imperial and global historians of all specialisms.

An Empire of Others. Creating Ethnographic Knowledge in Imperial Russia and the Soviet Union

Dr. Roland Cvetkovski

Roland Cvetkovski, Alexis Hofmeister (eds.), An Empire of Others. Creating Ethnographic Knowledge in Imperial Russia and the Soviet Union, Budapest: CEUP 2014.

Ethnographers helped to perceive, to understand and also to shape imperial as well as Soviet Russia’s cultural diversity. This volume focuses on the contexts in which ethnographic knowledge was created. Usually, ethnographic findings were always superseded by imperial discourse: Defining regions, connecting them with ethnic origins and conceiving national entities necessarily implied the mapping of political and historical hierarchies. But beyond these spatial conceptualisations the essays particularly address the specific conditions in which ethnographic knowledge appeared and changed. On the one hand, they turn to the several fields into which ethnographic knowledge poured and materialised, i.e. history, historiography, anthropology or ideology. On the other, they equally consider the very impact of the specific formats, i.e. pictures, maps, atlases, lectures, songs, museums, and exhibitions, on its academic as well as non-academic manifestations.

Regionaler Eigensinn und die Herausforderungen der Moderne: Loyalitäten, Identifikationen und ethnische Zuschreibung

Dr. Ingo Eser

Das Teschener Schlesien steht exemplarisch für das Problem, die Geschichte einer europäischen Grenzregion jenseits nationaler Meisternarrative zu erzählen. Auf eine jahrhundertealte Kontinuität zurückblickend, unterlag das schlesische Herzogtum Teschen seit dem 19. Jahrhundert einer rapiden Industrialisierung, Migration und Verstädterung, die die sozialen und politischen Verhältnisse im Land nachhaltig veränderten. Das Teschener Schlesien rückte in den Fokus gleich dreier nationaler Bewegungen: der tschechischen, der polnischen und der deutschen. Von Seiten protschechischer bzw. propolnischer Akteure wurden Forderungen laut, das österreichische Kronland Schlesien, zu dem Teschen gehörte, nach „ethnischen“ Kriterien neu zu ordnen bzw. ganz aufzulösen. Diese Aspirationen blieben jedoch nicht unwidersprochen: Insbesondere in der Form eines schlesischen Regionalismus, der sog. Schlonsaken-Bewegung, wandten sich große Teile der Bevölkerung des Landes gegen eine nationale Vereinnahmung und insistierten auf die Eigenständigkeit eines schlesischen Volkes, das vielsprachig und multikonfessionell sei. Diese Disposition „nationaler Indifferenz“ (Tara Zahra) hielt sich im Teschener Schlesien über die Katastrophen des 20. Jahrhunderts hinweg und hat gerade nach der Wende von 1989 eine gewisse Wiederbelebung erfahren. Nichtsdestotrotz ist das Teschener Schlesien heute als politisch-administrative Einheit verschwunden, zwischen Polen und Tschechien aufgeteilt, bleibt aber in der Erinnerungspolitik lebendig.

In der Geschichtswissenschaft wurde das Teschener Schlesien bislang meist am Rande behandelt. Die deutsche und polnische Forschung konzentrierte sich auf den deutsch-polnischen Konflikt um Oberschlesien, wohingegen die tschechische Seite im Teschener Gebiet meist nur ein Anhängsel Mährens erblickte. Erst in jüngerer Zeit hat sich eine trilaterale Forschungsperspektive etabliert. Dabei fehlen jedoch Ansätze, nationale Indifferenz nicht länger als Übergangs- und Randphänomen zu betrachten, sondern als Untersuchungsgegenstand eigenen Rechts. Ziel des Projektes ist es daher, die Begrenztheit nationaler Entwürfe und die Konstruiertheit ethnischer Kategorien, die ihnen zugrunde liegen, am Beispiel des Teschener Schlesiens aufzuzeigen. So soll ein Beitrag dazu geleistet werden, auch anationale Positionen als Teil der europäischen Moderne zu begreifen.

Popular Orientalism. Representations of the Multiethnic Empire in the Russian Popular Press, 1870-1917

Prof. Dr. Maike Lehmann

Ever since the conquest of Kazan in 1552 Russia was a multiethnic empire. But while cooptation of non-Slavic nobles ensured the integration into the ever growing empire as much as the negotiation of interethnic relations was a matter of everyday encounters on the imperial peripheries the lower strata living in the Slavic heartland had only seldom if any contact with other ethnic or religious groups. Besides army veterans returning to their villages it was the burgeoning popular press in the second half of the 19th century that provided literate peasants and other dwellers of the Russian provinces with information about the faraway regions and ethnic groups of the Russian empire.

This project explores the visual and narrative presentations of non-Slavic groups in the most popular magazine of the time, Niva (Grainfield), which combined colored prints and etchings with texts by acclaimed authors such as Tolstoy, Lermontov, Chekhov and Gorky. The tableaux of empire offered by Niva provides not only an insight into the publishing elite’s ideas about what their readers should learn about the empire, but also about the readers’ access to a larger multiethnic world. This turn to the popular horizons might provide an insight into the imagined communities of the Russian empire beyond the scientific and literary elites that have been discussed in regards to a purportedly distinctive approach to the ‘Orient’ in Imperial Russia in recent years (Layton, Tolz, Schimmelpennick an der Oye).